Sunday, April 24, 2011

Damaged Heroes

On Friday I was chatting on twitter with Marg in Australia about one of my fictional men—Gareth in Named of the Dragon—for whom I've always had a "thing", and Marg agreed he was attractive. "Broody, damaged type," she said, and meant that in a good sense. Later on that night, in that serendipitous way that sometimes happens, I went to see the new film adaptation of Jane Eyre (starring Mia Wasikowska and Michael Fassbender, above) whose hero, Mr Rochester, could be the dictionary definition of the "broody, damaged type". And reader, I adored him.

Loved the film so much I went back for a second time today, to see it over. And with Rochester AND Gareth sitting brooding in my mind, now, I've been thinking about why I find some damaged heroes so attractive.

Notice I say "some", not "all", because with my apologies to Brontë-lovers everywhere, I have to tell you Heathcliff's not my type. I mean, there's damaged, and there's Damaged, and some brooders have gone so far to the dark side that the only thing to do, in my opinion, when you meet them is to run.

No, damaged heroes only work for me if they are of a certain type, like Rochester, or Mary Stewart's Raoul in Nine Coaches Waiting, or the Captain in The Sound of Music, men who aren't psychotic but are cut off in their way from life, grown cynical and disillusioned. Men who have the strength of mind and character to function well, to hold their own, but who inside are heartbreakingly lonely.

It all goes back for me, I think, to my love of the Beauty and the Beast fairy tale in childhood, with the kind and generous beast who needs the girl to save him. Only her love, freely given, can restore him to his true self.

In a way, that's true of all my favourite damaged heroes, only in the stories that I love the best the woman's not the rescuer so much as she's a catalyst, an independent equal who brings meaning back into the hero's life and gives him someone else besides himself to care about, and want to be a better man for.

Rochester, in the book, calls himself "Heart-weary and soul-withered", and says of being around someone like Jane that "such society revives, regenerates; you feel better days come back—higher wishes, purer feelings; you desire to recommence your life, and to spend what remains to you of days in a way more worthy..."

And I find it rather interesting that in each story—Beauty and the Beast, Jane Eyre, The Sound of Music, and Nine Coaches Waiting—the heroine not only leaves, but runs away...returning later of her own free will to give the hero what he needs to become truly whole again: her love.

Of course, in my own damaged hero book, the heroine stayed put after she'd left until the hero came to her, but that's just me. And if I ever meet a real-life Heathcliff I'll be getting that restraining order...

What are your thoughts on the damaged hero?

(Don't forget to come back Thursday, to read Julie's next post)

44 comments:

  1. Oh, Susanna! You don't like Heathcliff? (sigh) Maybe I do just because I'm a little warped myself. (Either that, or I'm just far too in touch with my inner Cathy.)

    ReplyDelete
  2. I love damaged heroes, and have written a couple myself. I just wrote one, and I was so in love with him I neglected to notice that he was a bit of a jerk. Fortunately, my editor pointed it out and I have excised his jerkiness. Well, most of it. Because a little jerkiness is okay, if the hero is DAMAGED. And, apologises afterwards. And doesn't hang dogs or dig up dead bodies, like Heathcliff.

    Have you seen this wonderful, wonderful cartoon by Kate Beaton?

    http://www.harkavagrant.com/index.php?id=202

    ReplyDelete
  3. Julie, I LOVE that cartoon! And you're right, I do excuse a bit of jerkiness in damaged heroes, just so long as by the end they've got over themselves and can convince me that they're worthy of the heroine.

    Karen, sorry about Heathcliff, but for me he's beyond brooding. Doesn't mean that YOU can't love him, though...

    ReplyDelete
  4. The dark and mysterious stranger with a broken heart that only you can heal has timeless appeal. But in real life, I want a man who can set aside his secret pain long enough to remember to take out the garbage :P

    ReplyDelete
  5. I'd forgotten about Heathcliff and the dogs. :( Now I might have to break up with him. Are you sure Hindley didn't just frame him for it?

    And the cartoon is hysterical. :)

    ReplyDelete
  6. Ah, Susanna. Only you can write such brilliant, persuasive, thoughtful posts that reduce me to girly squealing. It's not fair that such eloquence in you inspires such, "squeeee! YES! WOOOOOO!" in me....

    I was already bouncing in my seat by the time I saw the Nine Coaches Waiting cover. When you mentioned Beauty and the Beast I had pretty much melted.... I couldn't agree more!

    I've never managed to read WH. I flicked through once, caught Heathcliff starving a bunch of nestlings to death or some such, and decided he wasn't for me. And that's the polite version. (In reality, my reaction was much like Anne's from that cartoon. I LOVE Hark A Vagrant, and that's the pick of the bunch.)

    So, anyway, I love damaged heroes. But, like you, I prefer the withdrawn to the, er, dickbag versions. And as long as he KNOWS he's been a jerk and has learned about it, then I can stand some jerkiness, too.

    I've suddenly remembered why I like writing what I write. *happy dancing off to treat with her damaged hero*

    ReplyDelete
  7. I just typed in a brilliant, insightful clarification and defense of Heathcliff, and just after I hit "Post Comment," my browser went kablooie. (sulk)

    ReplyDelete
  8. I totally agree with everything you said, Susanna, including not liking Heathcliff. He really is a step too far and totally beyond redemption. If I had to choose, I think I prefer the bad boy heroes that need taming rather than damaged ones who need love and nurturing, but it depends on the story. I always fall in love with your heroes!

    ReplyDelete
  9. Stephanie, well put, but I think I might take out my own garbage if it meant having Rochester or Raoul...

    Karen, no, Hindley didn't frame Heathcliff :-) But nice try!

    Anna, I KNEW you'd be with me on this one! You want to swoon a little more? Watch this YouTube clip, wherein Mr Rochester explains just what I was talking about in the post: http://www.youtube.com/watch?v=TzdN2DC3ch8&feature=related

    Christina, I think the key for me is that the damaged hero has to be fixable, someone who's capable of looking after not only himself but the heroine, too, in the end, and not someone she'll need to be coddling the rest of her life.

    I'm enjoying this discussion!

    ReplyDelete
  10. Damaged, broody, intense, but with a sense of humour that he only shows to certain people! Drool!

    It is almost like the broodiness has to be a mask for me, but that underneath there is a good guy who picks and chooses who he lets in. I would of course, make the grade!

    Thanks for the mention in this post Susanna.

    ReplyDelete
  11. A little bit of damage goes a long long way...
    lx

    ReplyDelete
  12. I absolutely agree, Susanna! Heathcliffe didn't do it for me because he didn't reveal any true heroic qualities and was too cruel - that's how I remember it anyway. But the Captain in the Sound of Music, most definitely! Mary Stewart's heroes too. That commanding, yet brooding passionate nature gets me every time!

    ReplyDelete
  13. In an aquaponics system, the fish eat whatever feed
    fabricated ueful to them and this then excrete the waste which will be in the approaches for urine and
    fecal matter. They all require different temperatures and will probably require heating systems for the water
    tanks in tthe winters. On the other hand, hydroponics will involve soil free environments
    to grow plants that are high in nutrition.

    ReplyDelete
  14. I like the helpful info you provide in your articles. I will bookmark your weblog
    and check again here regularly. I'm quite certain I'll learn many new stuff right here!

    Good luck for the next!

    Here is my web site :: buy high pr relevant backlinks

    ReplyDelete
  15. What's up, this weekend is nice for me, as this point in time i am reading
    this wonderful educational post here at my residence.

    Feel free to visit my blog post waist hip ratio

    ReplyDelete
  16. assemblage, fasteners, hamper, and string in bigger quantities.
    You can also see cheaper prices adjacent the top of
    your fees alter if you can render on this bill's transaction records.
    to boot, you leave get to get plunk for-tracked when functional on construction authorization, so if you necessity to trade yourself as Cheap Oakley Sunglasses Cheap Ray Ban Sunglasses Oakley Sunglasses
    Ray Ban Sunglasses Outlet Oakley Sunglasses Outlet Cheap Oakley Sunglasses
    Cheap Oakley Sunglasses overt a new one.
    If you are victimisation an protection swan death swimmingly, you should
    go out and buy period of time shelter, be reliable your workers sympathize what your
    accountant what deductions you'll be fit to attain the choice of your
    expenses are paying to your computing device in

    ReplyDelete
  17. jual kerudung grosir murah paling lengkap model trendy, modis, stylish dan modern terbaru bisa dipakai untuk membuat
    mebel jati jepara dan beberapa produk didalamnya adalah
    grosir kerudung online

    ReplyDelete

  18. خدمات تنظيف دبى 0567410494 التاج الملكى

    التنظيف من المشكلة التي تواجة معظم النساء خاصة إذا كانت سيدة تعمل فلا يوجد لديها وقت كافي لإتمام عملية التنظيف، فلابد بالأستعانة حيث تعتبر شركة التاج الملكي أكبر شركة تنظيف دبى
    ، فالشركة تعمل في العديد من المجالات ولكنها تختص في مجال التنظيف، حيث تستخدم شركة تنظيف المنازل دبي أحدث المعدات والألات لتنظيف جميع أنواع التنظيف سواء أكانت تنظيف سجاد أو غرف نوم أو مطابخ أو دورات مياة، فتعتبر شركات تنظيف المبانى دبى
    أرخص شركة تعمل في هذا المجال، فتقوم بخصم نصف الثمن لجميع عملاء شركة تنظيف البيوت دبي مع جذب ثقة العملاء وتقديم أفضل خدمة للتنظيف وجودة رائعة في هذا المجال.

    افضل شركة تنظيف دبى
    التاج الملكى

    تعتمد الشركة الأفضل على أنها تحتوي على أمكانيات عالية من حيث المعدات والألات وتمتلك التاج الملكى ل خدمات تنظيف دبى
    عمالة يعملون في الشركة على أساس الخبرة المكتسبة على الأقل خمسة سنوات خبرة، فالعمالة في شركة تنظيف دبى
    شركة تنظف فلل دبى
    تكون مدربة على جميع أنواع التنظيف.
    فيوجد في بعض المنازل والشقق العديد من البقع التي لا يمكن إزالتها بواسطة المساحيق العادية ولكن مع شركة تنظيف شقق دبى
    تمتلك أكثر المساحيق الغير عادية التي تعمل على إزالة البقع بسهولة تامة وتعقيم البقع وإزالتها نهائياً من البيوت، لذا تعتبر من أفضل الشركات التي تعمل في هذا المجال.

    تقوم شركات تنظيف المنازل دبى
    بعمل تعقيم على جميع البقع، فيوجد العديد من الفيروسات والبكتريا التي لا تري بالعين المجردة ولكن مع شركة تنظيف موكيت بالبخار دبى
    وايضا شركة تنظيف كنب بالبخار دبى
    لديها المعدات والأجهزة التي يمكن من خلالها رؤية هذه البكتريا والفيروسات ولديها أفضل المعدات والمساحيق التي تعمل على إزالة هذه البقع نهائياً.




    ReplyDelete


  19. شركة تنظيف الشارقة 0567410494 التاج الملكى


    كثير من النساء ليس لديهم الوقت الكافي لتنظيف منزلها، لذا لابد أن تتعامل مع شركة مخصصة في مجال التنظيف، حيث تعتبر شركة تنظيف موكيت بالبخار الشارقة
    التاج الملكي شركة تنظيف كنب بالبخار الشارقة
    أفضل شركة تنظيف الشارقة
    ، فتقوم هذه الشركة خدمت تنظيف الشارقة
    بعمل نظافة كاملة لجميع الأغراض المنزلية في المنزل، فتعتبر شركة تنظيف فى الشارقة
    من أكبر الشركات التي تعمل في التنظيف في مدينة الشارقة لما توفره من مميزات وخدمات لعملائها، فتعمل شركة تنظيف الشارقة
    على تنظيف كل ما يخص المنازل والبيوت ولديها أحدث أدوات ومعدات التعقيم لترتيب العديد من الغرف في البيوت، لأنها تعمل على تنظيف البيوت من الأتربة التي توجد بداخلها وإزالتها نهائياً.



    أهم الخدمات والمميزات التي تقدمها التاج الملكى خدمات تنظيف الشارقة
    تعتبر التاج الملكى شركة تنظيف بالشارقة
    من الشركات الرائدة في مجال التنظيف، فتقدم العديد من الخدمات والمميزات، غير أن شركة تنظيف بالبخار الشارقة
    تقوم بعمل جميع هذه الخدمات وبأسعار تنافس جميع الشركات الأخرى، حيث نعرض لكم اليوم جميع الخدمات والمميزات التي تقوم بها شركة تنظيف منازل الشارقة
    و شركات تنظيف المبانى الشارقة
    .
    • تقدم شركة تنظيف مسابح الشارقة
    العديد من الخدمات وبأسعار رخيصة للغاية ونظراً لسعرها الرائع فهي تجذب العديد من العملاء، فتقوم شركة تنظيف شقق الشارقة
    بعمل خصومات رائعة في مجال التنظيف يصل الخصومات إلى 50% عن السعر المخصص للتنظيف في الشركات الأخرى التي تعمل في هذا المجال.
    • وتمتلك شركة تنظف فلل الشارقة
    العديد من الأساليب الحديثة، ويوجد لديها فريق عمل متمكن في مجال التنظيف، فلا توظف أحد من العمال إلا أن يكون حاصل على شهادة الأيزو العالمية في مجال التنظيف ويكون خبرة ذو خمس سنوات على الأقل، فتتوفر في العمالة في شركات تنظيف المنازل الشارقة
    الخبرة والدقة في الأداء والعمل لذا تعتبر من أكبر الشركات المتخصصة في هذا المجال


    ReplyDelete

  20. خدمات مكافحة حشرات الشارقة 0567410494 التاج الملكى


    أهم الخدمات التي تقدمها شركة مكافحة حشرات الشارقة
    لعملائها
    تقوم بعمل خدمات لجميع العملاء لكي تعمل على طرد الفئران المزعجة التي تسبب شركة مكافحة الفئران الشارقة
    الأمراض الكثيرة خاصة للأطفال، فالفئران توجد في المنزل وتعمل على تخريب وأكل الأثاث فلابد من الإتصال على الشركة على الفور لكي تقوم بعمل اللازم لطرد الفئران من المنزل نهائياً.
    حيث تعمل شركة مكافحة الرمة الشارقة
    على طرد جميع أنواع الرمة من المنزل وذلك عن طريق عمل معاينة لجميع الفراغات والثقوب التي توجد في الحائط في المنزل لمعرفة إستخدام المبيد الحشري المناسب لطرد الرمة نهائياً من المنزل.

    شركة مكافحة البق الشارقة

    تحث شركة مكافحة الصراصير الشارقة
    العملاء على عندما يوجد أي شئ ممزق في الملابس أو الأثاث فهذا يدل على وجود صراصير بكثرة في المنزل وربما تكون من الصراصير الزاحفة أو الطائرة فلكل نوع من الصراصير نوع مبيد حشري يعمل على طرده نهائياً من المنزل وعدم عودتها مرة أخرى، فتأخذ التاج الملكى ل مكافحة حشرات الامارات جميع أحتياطتها لعدم عودة الصراصير. شركة مكافحة النمل الابيض الشارقة

    افضل شركة مكافحة حشرات الشارقة

    ReplyDelete

  21. من منا لا يحتاج إلى سباك يقوم بكافة أعمال السباكة الخاصة بالمنازل والشقق والفلل والقصور، كما أن الشركة تعتمد في أداء عملها على مجموعة متميزة من عمال ومهندسين محترفين في أعمال السباكة المتطورة، فشركتنا تحرص على أن يتم تدريب عمالها على استخدامهم لأحدث المعدات والتقنيات الحديثة التي تساعد على كشف مكان مشكلة السباكة، أو كشف تسرب مياه من أي نوع، لذا عند حدوث أي مشكلة يجب أن يتم اللجوء إلى شركتنا على الفور فنحن الشركة الوحيدة التي تمتلك القدرة على كشف وتصليح جميع المشكلات الخاصة بأعمال السباكة.

    سباك بالمدينة المنورة
    كهربائي بالمدينة المنورة
    دهان بالمدينة المنورة
    نجار بالمدينة المنورة
    معلم سباك بجدة
    معلم كهربائي بجدة
    معلم دهان بجدة

    ReplyDelete
  22. تمديد غاز مركزي بجدة يعتمد معظم سكان جدة على الغاز المركزي، لذا يكون من الأفضل الاعتماد على شركة تمديد الغاز المركزي بجدة فهي الشركة الوحيدة التي تعمل في مجال تمديد شبكات الغاز المركزي بجدة والمدينة المنورة وجميع أرجاء المملكة العربية السعودية، حيث أن الشركة تعتمد على فريق مكون من المهندسين والفنين والعمال المتخصصين في تمديد الغاز المركزي وعمل الصيانة الدورية للتأكد من صحة الغاز المركزي وسلامة مواطنين جدة.
    فني سباكة بالمدينة المنورة
    فنى كهربائي بالمدينة المنورة
    معلم بوية بالمدينة المنورة
    رقم سباك بجدة
    فني دش بجدة
    رقم كهربائي بجدة
    رقم دهان بجدة
    معلم جبس بورد بجدة
    رقم فني دش بجدة
    نجار بجدة

    ReplyDelete
  23. شركة تنظيف بالمدينة المنورة لتنظيف الشقق والمنازل| تيجان
    مما لا شك فيه أن النظافة من الأمور الواجب القيام بها يومياً، ولكن بعض سيدات المدينة المنورة تتكاسل أو يصعب عليها القيام بأعمال التنظيف الشاقة، مما يجعلهم يلجئون إلى شركات التنظيف التي توفر عليهم الوقت والمجهود، لذا يفضل جميع سكان المدينة المنورة أو سكان المملكة العربية السعودية بأكملها الاستعانة بشركتنا شركة تنظيف بالمدينة المنورة، فهي واحدة من كبرى شركات التنظيف الموجودة داخل المدينة المنورة، حيث أن الشركة تعتمد في أعمال التنظيف على فريق متميز من العمال الماهرة التي تكون من جميع الجنسيات العربية والفلبينية، كما أنهم يتميزون بالخبرة الطويلة في أعمال التنظيف، كما أن الشركة تحرص على تدريب عمالها باستمرار على استخدامهم لجميع المعدات والأجهزة الحديثة، لذا يكون من أفضل الحلول هو اللجوء إلى شركة تنظيف بالمدينة المنورة.
    شركة نقل عفش بالمدينة المنورة
    شركة تنظيف بالمدينة المنورة
    شركة مكافحة حشرات بالمدينة المنورة
    شركة مكافحة النمل الابيض بالمدينة المنورة
    شركة مكافحة حشرات بالمدينة المنورة
    شركة تنظيف خزانات بالمدينة المنورة
    شركة عزل اسطح بالمدينة المنورة
    شركة تمديد غاز مركزي بجدة

    ReplyDelete
  24. شركة تنظيف وتعقيم خزانات بالمدينة المنورة0557763091 عزل خزانات

    شركة تنظيف خزانات بالمدينة المنورة تعتبر الخزانات من أهم الأغراض التي يحرص على استخدامها معظم سكان المدينة المنورة للقيام بتخزين المياه، ولكنهم يقعون دائماً في مشكلة كبيرة ألا وهي عدم تنظيف الخزانات بشكل دوري، على العلم أن تنظيف الخزانات من الأمور المهمة جداً الذي يجب القيام بها بشكل دوري، ولكن معظم سكان المدينة المنورة لم يكن لديهم الخبرة الكافية للقيام بأعمال تنظيف وغسيل الخزانات، لذا يكون من أفضل الحلول الذي يلجئون إليها هو الاستعانة بشركتنا شركة تنظيف خزانات بالمدينة المنورة
    ، فالشركة تقوم بتنفيذ خدمة تنظيف الخزانات على أكمل وجه، من خلال استخدام أجود أنواع المنظفات التي لا تضر بصحة الإنسان والذي يزول مفعولها بعد ساعات قليلة من غسيل الخزان.
    شركة عزل بالمدينة المنورة
    شركة عزل اسطح بالمدينة المنورة
    شركة عزل خزانات بالمدينة المنورة
    شركة كشف تسربات المياه بالمدينة المنورة
    شركة تركيب طارد الحمام بالمدينة المنورة
    شركة تسليك مجاري بالمدينة المنورة
    شركة تنسيق حدائق بالمدينة المنورة

    شركة شراء اثاث مستعمل بالمدينة المنورة
    شركة تمديد غاز مركزي بجدة

    ReplyDelete
  25. https://www.blogger.com/comment.g?blogID=7954105004400221871&postID=6670976262963877987&page=1&token=1528580427624

    ReplyDelete